Sabtu, 22 November 2008

The Javanese Kris, a Symbol of Identity


Features – Leisure Wednesday, August 28, 1996 Page 9


By Jimmy S Harianto

It is hard to believe that the krisses and swords in the showcases were made hundreds of years ago.

Not only are there no traces of rust, but the pamor (damascene), the fine designs carved into their frames, still radiate a brilliant shine. To non-expert eyes, the antique weapons, on display from Aug 21 to 28, 1996 at Bentara Budaya Jakarta, Jalan Palmerah Selatan 17 Central Jakarta, seem no different to new ones.

“Since I was 12, when I was in junior high, my father taught me how to take care of the sacred krisses my family have passed on from generation to generation,” said Tangsen Kusumo, 38, the son of the late Kanjeng Raden Tumenggung (KRT) Mandoyo Kusumo.

KRT Mandoyo Kusumo was a member of the Yogyakarta keraton (sultan’s palace). He owned 16 sacred krisses and swords of the kingdom which, at one time in history, ruled over Yogyakarta. Three krisses and one sword, said to be more than 400 years old, have gold coating and are studded with precious stones.

Mandoyo Kusumo was also a writer of books on kris. He used the information he found in the ancient books written in Javanese script, which he found in the keraton’s library. And, like his weapons, his old books are also still well-preserved in his home in Yogyakarta.

Tangsen and his twin brother Pinten Kusumo said the ancient weapons are still in good shape, thanks to the extreme care taken to preserve them ant the strict traditional rites they enshrine.

“I remember my father would always pull a kris from its sheath very carefully, not the way he pulled out a normal knife,” Tangsen said, “We unsheathe a kris only maybe once a year, to see if it is rusty, or needs cleaning, or if it needs to be soaked with warangan,”

Warangan is a liquid made of lemon mixed with ground mineral stones which contain arsenic and sulfur. The liquid helps to prevent the kris from corrosion.

Tangsen said that for some of the 60 weapons his father owned when he died in 1989, an offering would be made before the kris was pulled from its warangka, or sheath.

“The offering consists of a chicken with pure white feathers, bananas, small traditional cakes which can be found in Javanese markets, and five kinds of porridge and cakes made of gloutinous rice. Offerings are made and incense is burned before and after the kris is pulled from its warangka,” Tangsen said.

Tangsen’s grandfather, Kanjeng Pangeran Haro (KPH) Hario Tjakraningrat, was the grandson of Yogyakarta’s Sultan Hamengku Buwono VI. Tangsen’s grandmother, Raden Ayu (RA) Tjakraningrat was a granddaughter of Sultan Hamengku Buwono VII.


Like most weapons in the keraton, kris, swords and spears (tombak) are not used for battle but are kept to give the user of owner a feeling of confidence.

It is therefore not surprising, Pinten said, that his father pulled the kris from its warangka only once a year – or even only every three years for certain kris.

The tradition of enshrining weapons as carried out by the late Mandoyo Kusumo and his family – as well as other old or traditional Javanese families – is inherited form their royal Javanese ancestors. Many krisses are up to 500 years old.

“Some of the krisses were used by my father for official occasions, others for daily use. He would wear the kris by slipping it into the back of his belt, with the kris still in its warangka,” said Pinten, who admitted he was not ready to dedicate himself to the sacred weapons the way his father did.

“In the past, our father never showed the sacred weapons to anyone but our closest relatives and friends. In fact, the people living around us didn’t even know that we owned many sacred krisses,” Tangsen said.

However, the development of weapons technology and changes in the government in Java to a republic since Aug 17, 1945, wilted the old traditions of the Javanese keraton.

Consequently, the attitude of the Javanese towards the kris also changed. Kris was once considered a powerful tool to build confidence, now it is only an ornament and a symbol of identity for the Javanese people.

In the past, in certain situations a kris could represent a person. This might happen, for example, when a bridegroom was unable to attend his own wedding ceremony, when he was in a faraway place, or when he was delayed unexpectedly. For the Javanese, a wedding ceremony in which the bridegroom was “represented” by his kris was considered legal.

Javanese kings considered kris a symbol of power. If a king died, his successor would inherit his sacred weapons.

In fact, in the case of one or two certain weapons, which usually bear the title of Kanjeng Kiai (elder), if the weapons were missing from the keraton, if they “disappeared” – in mystical terms, the king was said to lose his power.


Word has it that kris may carry curses. This is possible, the Javanese say, if when the kris is being shaped, the empu (kris maker) whispers mantra to the weapon.

Therefore, some kris might contain evil power because the spells it carries are evil. Krisses like these were usually presented as a “gift” to an enemy, so the enemy is struck by bad luck.

Stories like these, of course, have no place in modern times, where people would rather rely on science and technology, scientific calculations dan sound planning to solve their problems of make a decision, rather than on premonitions.

Consequently, the function of the kris has shifted. Once a weapon, a confidence-booster, or even a source of magic, kris is now a symbol. The Javanese has Javanese kris, the Bugisnese have their own weapon called badik, and the Acehnese have Acehnese rencong.

The change in function has, in turn, shifted the tradition and methods of making sacred kris, swords or spears.

In the past, the empu would load the kris with spells in the process of shaping the weapon. Today’s kris makers choose the design and dapur (standard kris-models, of which there are hundreds) on the basis of artistic beauty.

“The kris of today has to do with art. It is therefore not surprising that in recent years there have been efforts to renew the shapes and production technologies of the kris. This is quite normal,” said Hajar Satoto, 45, an artist and kris-maker from Surakarta, Central Java.

Hajar, who also displayed his creations at Bentara Budaya Jakarta, has come up with several unusual-looking kris. Hajar used the pamor technique – which involves the “drawing” of streaks of color on the kris’ blade, using many different types of metals – to make a set of gamelan, the traditional Javanese percussion instruments.

He said that he has recently presented such a set to the king of the Solo sultanate, Sri Susuhunan Paku Buwono XII, while another set is being exhibited at Bentara Budaya Jakarta.

* Jimmy S Harianto or Ganjawulung, is a journalist at Kompas Daily, which is sponsoring the kris exhibition, and wrote this for The Jakarta Post.

Empu Djeno and the Kris-making


Features – Leisure Wednesday, August 28, 1996 Page 9

Traditional Techniques Still Applied to kris-making

By Jimmy S Harianto

The 67-year old Empu Djeno Harumbrodjo, is the only empu – spiritually powerful kris maker – who still uses “traditional” methods.

According to his family tree, Djeno who lives in Gatak village, Moyudan Sleman, about 10 kilometers west of Yogyakarta, is the 15th descendent of one of the most well-known empu of the 14th century Majapahit Kingdom, Empu Jokosupo.

Djeno was still very young when he started helping his father, Supowinangun, who was also an empu at the keraton, the sultan’s palace. As he grew up, however, Djeno chose to work as a farmer in the rice fields.

He made this decision after his brother, Empu Yosopangarso, died in 1940, followed by the death of his other brothers, Genyo Dihardjo and Wignyo Sukoyo.

Djeno considered the hard work put into making the kris not warranted by the measly orders and high costs.

Only after meeting a German sailor in 1972 did Djeno consider taking up his family’s career again. The German, Dietrich Drescher, said he had long been interested in the making of kris, ever since he read some old books in the keraton library.

Thanks to Drescher’s encouragement, that year Djeno started building a besalen – a workshop for making kris – and embarked on his new profession at the age of 43!

Djeno currently maintains an “old style” in making his krisses. This involves the use of mysticism; he has to fast, present offerings and carry out a number of Javanese rituals, including conducting a gathering to ensure the success of the process, before and after the kris is made.

Two of Djeno’s masterpieces were ordered by the late Sultan Hamengku Buwono IX of the Yogyakarta sultanate. He made the first kris in 1984, and the second in 1985.

The reemergence of Empu Supowinangun’s family in the kris-making industry proved to invigorate the enthusiasm of kris makers in the neighboring city of Surakarta. What’s more, many of the kris makers who came up in Surakarta were young and eager to mix modern techniques and approaches with existing traditional methods.

Empu Djeno and the kris makers of Surakarta still use the old techniques: they heat layers of iron and nickel, forge the metal and “fold” it with hammers. They do this repeatedly until the layers form streaks of nickels. Unlike old times, however, they now use equipment such as electric grindstones, which help to increase the efficiency of their work.

“We don’t carry out the traditional rituals that Empu Djeno does because we take a more artistic approach and are more concerned with the beauty of the kris,” said Yantono, 45, a young empu from Surakarta. Yantono, who currently teaches kris technology at the Surakarta Academy of Arts (ISI, Institut Seni Indonesia), has developed the pamor technology to make it suitable for modern knives such as the Bowie model and the traditional Swedish Puoko…

Kris-making technology is now an optional subject for fifth semester students at the academy. Meanwhile, many students of the Bandung Institute of Technology (ITB) and Yogyakarta’s Gadjah Mada University also study the metallic properties of the kris for their final papers.

“I need at least a month to make a high-quality kris. The longest part of the process is the finish, after the metal-forging is over,” Yantono said. His kris cost between Rp 1,5 million and Rp 6 million each.

However, the modern approach used by the empu from Surakarta currently faces constraints caused by problems in the domestic marketing of the product. Luckily, Yantono gets regular orders from Australian businessman, Alan Maisey for his pamor knives.

During the kris exhibition at Bentara Budaya Jakarta, Yantono also received an order from a businessman in Jakarta who distributes Japanese pamor weapons to the United States through Singapore.

The Javanese kris, at the end of the 20th century, seems to be casting an ancient spell on the global market.

* The writer is a journalist at Kompas Daily, and he had interviewed exclusively Empu Djeno at his home on August 1996.

Rabu, 19 November 2008

EKSPERIMEN Keris Berpamor Meteorit

Palmerah Selatan 26 - 28 Jakarta 10270
Telp. 5347710, 5347720, 5347730, 5302200 Fax. 5347743
KOMPAS, Jumat, 29-08-2008. Halaman: 61


Oleh Jimmy S Harianto

Benda angkasa yang jatuh dari langit jika masih tersisa di atas bumi dianggap sebagai benda ampuh. Tak heran, jika benda yang pernah melewati jarak ribuan, bahkan jutaan kilometer dan nyaris terbakar habis ketika memasuki atmosfer bumi ini, lalu dipakai oleh orang masa lalu sebagai bahan pembuat pamor keris.

Tergerak oleh cerita bahwa keris-keris tua pada masa lalu ada yang menggunakan bahan pamor dari "benda langit yang gaib" meteor, maka Ferry Febrianto-penggemar keris yang kebetulan seorang insinyur-menjelajahi dunia maya, berkomunikasi dengan komunitas kolektor meteor, dan membolak-balik buku kepustakaan tentang benda langit meteor lebih dari tiga tahun.

Intinya, dia ingin membuat keris dengan bahan pamor meteor sungguhan. (Pamor adalah guratan motif yang muncul dari hasil lipatan besi yang ditempa, biasanya beda warna). Meteor yang nyata-nyata bersertifikat dan ia tahu persis apa jenisnya, tempat jatuhnya, serta karakteristiknya.

Selama ini orang percaya bahwa pada masa lalu banyak keris tua memakai bahan pamor besi meteor yang jatuh di Prambanan pada abad ke-19. Akan tetapi, kesulitannya, "meteor" jenisnya apa ini dan sebenarnya kapan persisnya benda langit itu jatuh di wilayah Prambanan, tak ada catatan ilmiahnya. (Sisa-sisa bongkahan yang ada sekitar 15 kg dan dipercaya sisa meteor Prambanan itu masih disimpan, dikeramatkan di Keraton Surakarta dengan julukan Kanjeng Kiai Pamor).

Karena batu pamor yang bersertifikat nilainya mahal, Ferry pun mencari kawan untuk menanggung bersama biaya eksperimen "keris berpamor meteorit" ini. Jatuhlah pilihan kepada sesama penggemar keris yang berbeda profesi dengannya. Mereka adalah Dr Dharmawan Witjaksono SpPD (dokter) dan Dipl Ing Stanley Hendrawidjaja Arch (arsitek).

"Harga besi meteor di tangan kolektor sekitar 2 dollar AS (hampir Rp 20.000) per gram," ujar Ferry. Sekitar 100 gram besi meteor, menurut Ferry, bisa dipakai untuk bahan pamor tiga keris. Meteor itu ia pesan via internet melalui kolektor meteor, Jack Lacroix. Ada tiga keping besi meteorit bersertifikat yang akan dipakai (jenis kamasite, kategorinya coarse atau kasar), seberat sekitar 600 gram. Besi meteorit berasal dari meteor yang jatuh di Campo del Cielo, Argentina.

"Menurut info dari James Hroulias (ahli metalurgi yang juga ahli tempa besi bersertifikat dari AS), menempa besi meteorit merupakan proses berisiko tinggi, dengan tingkat kegagalan mencapai 9 dari 10 kasus," tutur Ferry. Menurut James yang ahli pembuat pisau, besi meteorit kalau dipijar dan ditempa begitu saja akan hancur berantakan.

Karena itu, Ferry berkonsultasi dengan seorang empu keris berpengalaman-yang pernah menjadi empu Keraton Surakarta, Empu Pauzan Puspasukadgo dari Solo. (Seorang penggemar keris dari Australia, Alan Masey, pada tahun 1996 pernah melakukan eksperimen ini, memesan keris dengan bahan besi meteorit yang ia bawa. Keris berpamor meteorit ini kemudian digarap oleh empu muda, Yohannes Yantono, di Palur, Solo -lihat Kompas, Selasa, 20 Agustus 1996).

Harus "ditapih"
Inilah sebuah teknologi tempa, yang mungkin dulu juga dipakai oleh empu-empu kita pada masa lalu. Supaya lempengan besi meteorit tidak hancur berantakan, lempeng-lempeng besi meteor itu harus "ditapih". Maksudnya, lempeng-lempeng meteor itu dibungkus besi, baru kemudian dipijar di bara api arang kayu jati -bersuhu lebih dari 1.000 derajat Celsius- lalu ditempa.

"Tapih" adalah kain sarung, yang biasa dipakai untuk membungkus bagian bawah badan manusia tradisional Jawa. Teknik tempa "menapih" seperti kain sarung inilah yang dipakai (Empu Solo) Daliman dan tiga panjaknya (pembantu tempa) untuk membuat bahan pamor dari meteor Argentina itu.

Bakalan saton (tempaan lempeng besi yang sudah mengandung bahan pamor meteorit) kemudian dikirim ke Haji Shaleh di Sumenep, Madura. Garapan keris dilakukan seorang pembuat keris muda Madura, M Jamil. Dari 300 gram bahan besi meteorit Campo del Cielo (separuh dari keseluruhan 600 gram), jadilah sembilan bilah keris dengan berbagai motif pamor, menurut pilihan Ferry, Dharmawan, maupun Stanley. Nama keris pun dimiripkan dengan asal besi meteorit itu, "kanjeng kiai kampuh".

Mengapa dipilih bahan meteorit yang "kasar"? Menurut Ferry, justru meteor yang tidak halus (fine) biasanya menampakkan kristal dengan pola "motif meteor" (istilah khas bagi meteor adalah Widmanstaten pattern) yang lebih indah. Semakin bagus pola Widmanstaten-nya besi meteor, semakin unik pula nanti jadinya jika muncul di dalam pamor. Gradasi warnanya tak terduga, lebih menarik daripada sekadar pola gemerlap datar dari bahan nikel.
Nilai nonbendawi
Orang Jawa memang suka dengan hal-hal gaib, terkadang di luar akal, dan mengaitkannya dengan kenyataan hidup sehari- hari. Seperti pamor keris dari bahan meteor, mengapa dulu laris dipakai untuk bahan keris pesanan para raja?

Selain kelangkaan bendanya, juga dipercaya benda yang jatuh dari langit "memiliki tuah yang gaib". Wahyu pun-legitimasi spiritual untuk simbol keabsahan sebuah tindakan pada masa lalu-juga sering dikait-kaitkan dengan hal-hal "dari langit".

Tak heran pula, jika dari sisa- sisa bongkahan besi meteor Prambanan, kemudian dijadikan semacam pusaka. Di Keraton Surakarta Hadiningrat, sisa bongkahan meteor seperti itu ditaruh di sebuah tempat khusus-semacam kandang atau kurungan-dan dikeramatkan dengan julukan sebagai pusaka Kanjeng Kiai Pamor.

"Tadinya kami ingin memakai bahan dari Kanjeng Kiai Pamor. Akan tetapi, karena tidak memiliki akses, lebih baik kami mencari besi meteorit dari luar negeri, melalui internet," tutur Ferry pula, yang mengaku kini kembali melakukan eksperimen berikut: apakah pamor meteorit itu juga bisa diukir (karena begitu kerasnya)....

"Semua proses nanti akan kami lakukan di Solo, dari menempa bahan sampai penyelesaian kerisnya," kata Ferry pula. Apa yang dilakukan Ferry dan kawan-kawan ini ternyata membangkitkan keinginan serupa di kalangan orang muda lainnya yang menyukai keris. Jangan heran, jika pada masa datang ini, orang akan ramai "berburu" besi meteor. Entah langsung ke lokasi di berbagai pelosok Jawa, atau memburu bongkahan-bongkahan sisa meteor yang sudah dikoleksi para kolektor meteor di dunia maya.

(Jimmy S Harianto, atau Ganjawulung adalah wartawan Kompas di Jakarta)

NYANTRIK Keris pada Empu Subandi

Palmerah Selatan 26 - 28 Jakarta 10270
Telp. 5347710, 5347720, 5347730, 5302200 Fax. 5347743
KOMPAS, Selasa, 12-08-2008. Halaman: 1


Oleh Jimmy S Harianto

Keris pada zaman "kamardikan" sekarang ini memang tidak hanya jadi monopoli keraton. Keris sekarang juga sudah masuk kampus. Anda pun bisa "kuliah" menjadi empu keris di Solo.

Setidaknya ada empat "besalen" (tempat empu membikin keris, lengkap dengan perapian arang kayu jati dan paron tempat menempa besi) di Solo. Salah satunya di Institut Seni Indonesia (ISI) di Kenthingan, dekat Bengawan Solo, dan yang lainnya adalah di besalen-besalen milik pribadi. Salah satu besalen pribadi yang "laris" dipakai berguru para mahasiswa yang ingin mengambil mata kuliah profesi, kuliah pilihan membikin keris, adalah besalen milik Empu Subandi. Persisnya di Desa Banaran, Ngringo, Jaten, Karanganyar di sisi timur Bengawan Solo.

"Selain untuk mengisi unit kegiatan mahasiswa (UKM), kebanyakan mereka menumpahkan minat mereka sambil menunggu menyelesaikan kuliah," tutur Kanjeng Raden Tumenggung (KRT) Subandi Supaningrat-gelar pemberian dari Keraton Surakarta-ini pula.

Empu Subandi (51) yang kini tengah berada di Jakarta ikut Pameran Keris Kamardikan yang diselenggarakan Bentara Budaya Jakarta, perkumpulan pencinta keris Panji Nusantara, dan sejumlah kolektor individual pada 12-16 Agustus 2008.

Tak rahasia lagi
Pada masa silam, pembuatan keris itu penuh kerahasiaan. Jangankan cara membikinnya yang cukup rumit, ritual-ritualnya pun serba tersembunyi. Juga, siapa yang memesannya. Bisa terjadi, si pemesan keris -banyak di antaranya para raja atau orang penting keraton pada masa lalu- memesan kepada si empu pembuat keris agar dalam membikin pun empu menjalankan ritual tertentu serta dengan niat dan tujuan tertentu pula.

Keris Empu Gandring adalah salah satu legenda tutur yang populer. Ken Arok yang licik bisa memfitnah Kebo Ijo sebagai pembunuh Akuwu Tunggul Ametung -hanya karena sebilah keris yang dititipkan kepadanya secara rahasia.

Budaya "kerahasiaan" dalam pembuatan keris pada masa lalu itu disebut sebagai budaya sinengker. Keris bagi orang Jawa pada masa lalu merupakan benda yang sinengker. Dipesan untuk dibikin dengan niat pribadi sehingga perlu dirahasiakan.

Meski kerahasiaan itu menghambat pelestariannya, ternyata budaya sinengker itu dulu juga menimbulkan kekhasan mutu dan penampilan keris. Keris yang dari "tangguh" (perkiraan zaman pembuatan atau gaya zaman tertentu) Majapahit abad ke-14-16, misalnya, secara visual tampak berbeda dari keris tangguh tua sebelumnya, masa Kerajaan Pajajaran (abad ke-14-15).

Tetapi, pada zaman kamardikan (setelah kemerdekaan), benteng-benteng sinengker itu mulai runtuh. Ilmu membuat keris, mulai diurai keluar tembok keraton. Dalam 20 tahun terakhir, keris bahkan sudah masuk ke tembok kampus. Keris kini sudah menjadi mata kuliah pilihan bagi mahasiswa kriya ISI Solo, di samping tatah logam, kriya kayu, dan wayang.

"Di besalen kampus, mahasiswa bahkan bisa menggunakanbahan-bahan dari sekolah, termasuk arang kayu jati -satu-satunya jenis arang yang dipergunakan untuk memijar batang-batang besi karena bisa memiliki suhu tinggi di atas 1.000 derajat Celsius jika dibakar," ujar Sunarwan alias Grompol, alumnus angkatan tahun 2000 ISI Solo.

Guna menimba ilmu keris yang lebih dalam, para mahasiswa pun kemudian nyantrik (berguru) di besalen pribadi di luar kampus, seperti milik Empu Subandi di Ngringo, atau milik empu muda lainnya, seperti Yanto, Yantono, dan Daliman.

"Minat untuk ambil kuliah pilihan keris meningkat, terutama setelah adanya pengakuan dari UNESCO," tutur Empu Subandi. Pengakuan UNESCO yang dimaksud Subandi adalah pengakuan dari lembaga PBB ini dalam proklamasinya di Paris, Perancis, 25 November 2005, bahwa keris merupakan warisan kemanusiaan dunia dari Indonesia (oral and intangible heritage of Indonesia). Tahun 2003, pengakuan serupa juga dilayangkan UNESCO untuk wayang.

Setidaknya, lebih dari 10 mahasiswa sudah nyantrik di besalen Empu Subandi. Mereka tak hanya datang dari ISI Solo, tetapi juga dari ISI Yogyakarta, Universitas Muhammadiyah Solo (UMS), dan sebuah universitas swasta di Surabaya.

Jumat (8/8) lalu, misalnya, ada tiga cantrik, Sigit (semester tujuh), Sunarwan (sudah lulus ISI), dan Argo (UMS Solo) yang tengah mengayunkan godam ke pelat besi di paron, dibantu Sukimin, asisten Subandi. "Jika di bangku akademi, kami mempelajari teori, di besalen seperti ini, kami praktik," tutur Sunarwan, salah satu alumnus ISI Solo yang juga "lulus" kuliah keris.

Sekitar enam bulan
Berapa lama seseorang bisa belajar bikin keris? Bervariasi.Akan tetapi, sekitar enam bulan kuliah keris biasanya bisa dikatakan lengkap, meskipun hasil kerja tentunya bergantung pada ketekunan dan bakat masing-masing.

"Setidaknya enam bulan mahasiswa sudah mendapatkan 20 sesi membuat keris serta bimbingan dosen pengampu atau dosen utama di kampus. Selebihnya, untuk memperdalam, mahasiswa diperbolehkan nyantrik di 'perusahaan' di luar kampus," kata Sunarwan alias Grompol ini pula.

Yang dimaksud "perusahaan" dalam pengertian mahasiswa kriya ISI itu adalah besalen swasta di luar kampus, seperti yang dimiliki Empu Subandi. "Ada malah, mahasiswa putri yang ambil mata kuliah keris," kata Subandi, meski kini mahasiswa putri yang ambil kuliah keris itu tidak terpantau lagi.

Andai saja mereka (mahasiswa-mahasiswa putri ini) meneruskan kriya mereka sebagai empu, sebenarnya mereka meneruskan "legenda" masa lalu, seperti empu keris wanita yang bernama Ni Mbok Sombro pada masa kerajaan Pajajaran.

"Proses cipta keris kamardikan seperti oleh Djeno Harumbrodjo (keturunan ke-15 Empu Supa dari Majapahit, meninggal di Yogyakarta tahun 2006) sekarang juga mulai diikuti oleh para seniman keris di Solo dan beberapa tempat lain. Upacara tradisi, seperti upacara Sidhikara Pusaka di Jakarta dan Tumpak Landep/Pasopati di Bali, juga semakin semarak. Hal ini harus dilestarikan karena aspek ini adalah salah satu nilai penting dan tidak dimiliki oleh bangsa Barat," kata Toni Junus, pembuat keris, lulusan ASRI Yogyakarta dan ketua penyelenggara pameran di Bentara Budaya Jakarta kali ini.

Hari gini, di zaman serba digital dan elektronik, ternyata masih juga bertahan budaya lama warisan nenek moyang beberapa ratus tahun silam....

(Jimmy S Harianto, atau Ganjawulung adalah wartawan Kompas)

KERIS Gelombang Cinta

Palmerah Selatan 26 - 28 Jakarta 10270
Telp. 5347710, 5347720, 5347730, 5302200 Fax. 5347743
KOMPAS, Jumat, 08-08-2008. Halaman: 44


Oleh Jimmy S Harianto

Keris berbentuk daun anturium? Ya, Gelombang Cinta. Mumpung sedang ngetren orang menanam tumbuhan yang diburu keunikan bentuk daunnya ini, Ki Sukamdi pun membuat keris Gelombang Cinta.

Sebenarnya Ki Sukamdi -seorang pembuat keris yang tinggal di Desa Jetis, Banyuagung, Nusukan Solo- mula pertama punya inisiatif membuat keris ber"dapur" (dapur-istilah khas kalangan perkerisan untuk menyebut bentuk atau model keris) "Gelombang Cinta" karena kejengkelan.

Sekitar setahun silam, Sukamdi mengaku ikut-ikutan tergerak membeli dua pot tanaman anturium dari jenis gelombang cinta yang sudah bertongkol, seharga Rp 12 juta. Seperti halnya orang lain di berbagai kota di Jawa belakangan ini, Sukamdi terbuai mimpi: "tanaman ini laku jutaan, apalagi jika tongkolnya sudah menghasilkan ribuan anak-tanaman, bisa menghasilkan uang.."

"Enggak tahunya, seminggu setelah saya membeli, 'gelombang cinta' sudah tidak musim lagi. Sudah terlalu banyak orang yang memilikinya. Dikasihkan orang pun tak banyak yang mau ambil," ujar Ki Sukamdi. Perasaan "kejeglong" (terperosok, Jawa) ini ternyata justru membuahkan kreativitas kepada Ki Sukamdi yang di kalangan para penggemar keris di Jawa sudah dikenal luas namanya karena garapan bilah kerisnya indah.

Sukamdi pun kemudian membentuk keris -di bengkel keris sederhana di halaman depan rumahnya (tak selengkap "besalen" atau tempat empu membuat keris dengan tungku pijar dan arang kayu jati). Sebuah keris, yang meniru bentuk daun anturium gelombang cinta, lengkap dengan bentuk tulang-tulang daun serta lekuk-lekuk pinggir daunnya. Hanya saja, detail di bawah pangkal daun dibuat benar-benar detail pangkal keris, lengkap dengan gelung yang disebut sebagai "sekar kacang" maupun "ganja" (dasar bilah, yang biasanya dibuat terpisah dari bilah)-nya.

Dalam waktu singkat, keris Gelombang Cinta Ki Sukamdi pun "disambar" orang. Setidaknya sudah tiga keris Gelombang Cinta-yang sungguh-sungguh berkualitas garap keris -"terbang" ke tangan kolektor. Harganya? Berkali lipat jika dibandingkan dengan jumlah uang yang ia keluarkan untuk membeli dua pot gelombang cinta -yang akhirnya malah hanya ia onggokkan di halaman depannya, tanpa takut dicuri orang. "Tanaman (gelombang cinta) sudah menghasilkan ribuan tumbuhan, tapi tidak ada yang laku, hanya saya bagi-bagikan cuma-cuma kepada tetangga," ujar Ki Sukamdi.

Geram korupsi
Tak hanya demam anturium yang menggerakkan Ki Sukamdi mencipta "dapur" baru keris-keris buatannya. Belakangan ia kini juga tengah menggarap sebuah mata tombak yang nantinya ia akan sebut sebagai "Kiai Kopek". (Jangan disalahmengertikan dengan keris pusaka Keraton Yogyakarta, yang berjulukan Kanjeng Kiai Kopek). Akan tetapi, menurut Ki Sukamdi, Kiai Kopek bikinannya adalah kepanjangan dari "Komisi Pemberantasan Korupsi".

Bentuknya? "Wah, bisa-bisa penguasa nanti marah. Soalnya, selain lambang partai di ujung tombak, di bawah lambang ada tikusnya.," kata Ki Sukamdi. Benar, menurut gambar sketsanya, lambang partai itu "dijunjung" dua tikus kembar dalam posisi bertolak-belakang, tetapi anehnya buntut tikus itu jadi satu (cuma satu).

Ki Sukamdi geram, ternyata saat ini para koruptor -yang dilambangkan dengan tikus itu- saling berkait satu-sama lain. Andai tikus yang satu ditarik, tikus kembarannya akan ikut tertarik pula lantaran ekornya hanya satu. Jadi, tikus koruptor itu harus selalu berjalan bareng. Salah-salah bisa adu tarik-menarik buntut, jika berniat jalan sendiri-sendiri. Kasihan tikus koruptor itu..

Jika dulu masyarakat Jawa banyak memaknai hidup mereka dalam berbagai simbol-termasuk dalam mewujudkan karya-karya seni tradisi, di antaranya keris, Jawa masa kini -setidaknya Ki Sukamdi- juga perlu mengekspresikan keseharian, kenyataan yang dialami dan dilihat, dalam bentuk simbol-simbol baru.

"Saya pun yakin, dulu leluhur kita membikin keris berdapur Nagasasra (keris berlekuk, dengan bentuk naga bermahkota di bilahnya) juga mempunyai maksud sesuai zamannya," kata Ki Sukamdi. Kenapa keris "naga" atau "singa barong", tentu bukan hanya simbol tanpa makna. Bukan hanya sekali dua kali ini Ki Sukamdi menciptakan "dapur baru" kerisnya.

Sebelum ini, di kalangan perkerisan di Jawa, Ki Sukamdi juga pernah dikenal menciptakan dapur(model) keris Peksi Dewata. Ia memodifikasi bentuk keris lama Majapahitan, Megantara (keris kombinasi lekuk dan lurus-luk (lekuk) tujuh, tetapi ujungnya lurus) dengan imbuhan dua burung (peksi) berjambul, berparuh indah di ujung "gandhik" (bagian depan pangkal bilah), serta di belakang "wadidang" (bagian belakang pangkal bilah).

Atau, baru-baru ini ia juga membuat "dapur kamardikan", berupa keris bermata dua, tetapi hanya satu pangkal bilah. Yang satu mata keris lurus (melambangkan angka satu), yang satu bilahnya lagi berlekuk tujuh. "Tujuh belas Agustus, Kamardikan," ujar Ki Sukamdi. (Keris ini dipamerkan dalam kesempatan Pameran Keris Kamardikan di Bentara Budaya 12-16 Agustus 2008).

Meski bentuknya aneh dan baru, keris bermata dua bernama Keris Kamardikan ciptaan Ki Sukamdi itu tetap memakai sarung keris normal, jenis warangka "sandang walikat" (warangka informal, bukan jenis resmi ladrang dan bukan pula bentuk sehari-hari gayaman).

Pamor "poleng"
Keris memang merupakan salah satu bentuk seni kriya, tradisi di Nusantara. Akan tetapi, dalam perjalanan tradisi itu bukan tanpa disertai kemunculan hal-hal yang baru. Pada tahun 1980-an, misalnya. Pembuat keris lainnya dari Solo, Empu Pauzan Pusposukadgo, juga pernah melakukan hal baru yang memancing perhatian kalangan perkerisan pada masa itu.

Empu yang mengaku "otodidak" (ia berhenti dari profesinya pengemudi bus malam, bus antar kota dan kemudian menekuni profesi sebagai pembuat keris, meski kini ia sudah pensiun bikin keris) yang tinggal di Yosoroto, Solo, ini pernah membuat "pamor baru", yang dinamai pamor "poleng wengkon". Pamor adalah guratan motif yang muncul di bilah, akibat lipatan besi yang berbeda, biasanya logam putih dan hitam.

Tentunya tak mudah bagi empu yang mendapat gelar resmi dari keraton Surakarta ini untuk mewujudkan guratan-guratan pamor dalam tempaan bilah, yang terdiri atas garis vertikal dan horizontal.

"Pamor (poleng wengkon) itu didesain seorang pelaut Jerman yang mencintai keris Indonesia, Dietrich Drescher, dan saya diminta membikinnya," kata Pauzan, yang pernah mendapat jabatan dari mendiang Raja Paku Buwono XII sebagai "mantri pande" (menteri pandai keris) Keraton Surakarta ini pula. Oleh sesepuh perkerisan Keraton Surakarta, KRT Hardjonagoro (kini Panembahan) waktu itu, karya empu Pauzan berupa keris berdapur "betok-gumbeng" (keris lurus, berbilah lebar) dengan pamor "poleng wengkon" itu diserahkan kepada ketua panitia pembangunan kembali Keraton Solo yang terbakar, Menko Surono, waktu itu. Keris itu kemudian diberi nama Kiai Surengkaryo....

Setidaknya Empu Pauzan sudah mengerjakan tujuh pesanan keris dengan pamor "poleng" seperti itu, di antaranya dipesan oleh seorang warga Amerika Serikat, William Koh. Juga tentunya sejumlah kolektor dari Jakarta .

Pauzan juga pernah menciptakan pamor (guratan-guratan di bilah, hasil dari lipatan tempa dari jenis logam berbeda, sehingga menghasilkan guratan motif-motif indah) yang ia namakan "pamor kalpataru". "Saya memang mencoba meniru gurat-gurat pohon kalpataru," kata Pauzan, yang dijumpai di rumahnya pada Selasa lalu.

Pauzan kini memang tidak memproduksi keris lagi. Ia mengaku ikut "lengser" dari membuat keris setelah "lengsernya" penguasa Orde Baru, Soeharto, menjelang tahun 2000. Maksud Pauzan, setelah Soeharto lengser, pesanan-pesanan dari para pejabat pun surut, maka ekonomi rumah tangganya pun ikut berhenti.

"Apalagi, sekarang sudah banyak pembuat keris muda, ada Subandi (Empu Subandi Supaningrat), Yanto, Yantono, Daliman, dan lain-lain. Di samping pula, tempaan pembuat-pembuat keris di Madura kini semakin maju pesat," ujar Pauzan, yang kini pilih menekuni jualan barang-barang antik di kawasan Pasar Triwindu, Pasar Pon, Solo. Sempat mati suri

Setelah sempat mengalami "mati suri" semenjak zaman pendudukan Jepang, dunia pembuatan keris-sebuah tradisi asli negeri ini-belakangan ini kembali bangkit. Berbagai kalangan anak muda, mahasiswa seni rupa di Institut Seni Indonesia (ISI) di Surakarta, mulai menekuni seni pembuatan keris.

Di Solo, saat ini setidaknya terdapat empat besalen (tempat pembuatan keris, lengkap dengan tungku perapian untuk tempa). Selain di Kampus ISI di Kenthingan, juga ada besalen-besalen pribadi milik empu-empu muda, semacam KRT Subandi Supaningrat, Yanto, dan Yantono. Selain mengerjakan keris-keris untuk pesanan lokal, mereka juga sesekali melayani pesanan dari mancanegara (Australia, Belanda, dan Amerika).

Meningkatnya minat terhadap pembikinan keris ini terutama terpacu setelah Organisasi Pendidikan, Ilmu Pengetahuan, dan Kebudayaan Perserikatan Bangsa-Bangsa (UNESCO) memproklamasikan pernyataan bahwa keris merupakan "warisan budaya lisan dan tak benda karya kemanusiaan dari Indonesia" (oral and intangible heritage of humanity).

Keris, seperti halnya teater tradisional Jepang Kabuki dan musik terkenal asal Brasil Samba, diakui dunia sebagai mahakarya warisan kemanusiaan yang sampai kini masih hidup dan dihayati di Indonesia. UNESCO mengumumkan pengakuannya ini di markasnya di Paris, Perancis, 25 November 2005.

"Tradisi keris masih berlanjut di Indonesia. Berbeda dengan budaya samurai di Jepang, yang kini sebenarnya sudah mati," kata Direktur Jenderal UNESCO Koichiro Matsuura dalam jumpa pers dengan wartawan-wartawan Indonesia di Jakarta akhir Desember 2005. Selain dinilai masih berakar dari tradisi budaya dan sejarah masyarakat Indonesia, keris sampai saat ini memang masih berperan sebagai jati diri bangsa, sumber inspirasi budaya, dan masih menduduki posisi peran sosial di negeri ini. (Dua tahun sebelum itu, tahun 2003, UNESCO juga memproklamasikan wayang sebagai warisan budaya dunia dari Indonesia).

Meski demikian, dunia perkerisan (pembikinan keris) di Indonesia sempat mengalami masa "mati suri". Budaya masih berlanjut, tetapi tiada empu pembuat keris yang melakukan kegiatan tradisi nenek moyang itu. Praktis mati, semenjak pendudukan Jepang tahun 1942 sampai sekitar tahun 1975.

Sekitar tahun 1975 itu, Dietrich Drescher -yang mencintai keris- mendorong semangat Ki Yosopangarso di Godean, Yogyakarta, untuk kembali menempa keris. Ki Yoso sempat bingung lantaran ayahnya, empu keris Ki Supowinangun yang sudah mendahuluinya, tidak sempat mewariskan pengetahuan turun-temurun itu kepadanya. (Supowinangun adalah turunan dari empu-empu Majapahit).

Dietrich Drescher membangun besalen di Desa Jitar untuk Ki Yosopangarso, dibantu adik-adik Ki Yoso, yakni Genyodiharjo, Wignyosukoyo, dan Djenoharumbrojo. Kembalinya Ki Yoso menjadi pembuat keris dipandang sebagai tonggak baru dalam sejarah perkerisan Indonesia, khususnya di Jawa.

Apalagi, ternyata Dietrich Drescher yang bulan Juli 2007 lalu mampir ke Jakarta ini juga membangkitkan keturunan "pande" (pembuat keris) di Bali, seperti yang dia lakukan atas diri Ktut Mudra di Klungkung. Setelah ayahnya dibiayai Dietrich Drescher, Ktut Mudra pun meninggalkan profesinya sebagai ahli perhiasan emas, dan beralih menjadi pembuat keris seperti dulu ayahnya.

Dietrich Drescher juga membimbing dan mengarahkan empu otodidak, Pauzan Pusposukadgo, dalam hal metode pembuatan pamor baru (pamor poleng wengkon, salah satunya), dengan desain-desainnya. Belakangan ini juga melakukan serangkaian eksperimen menyangkut pasir besi dari berbagai lokasi di pantai selatan Jawa, yang diduga dulu menjadi salah satu sumber logam untuk pembikinan keris-keris Jawa.

"Pasir-pasir penelitian dikumpulkan dari Cilacap, Kutoarjo, dan tempat lain, serta diolah di besalen saya untuk dijadikan lempeng logam penelitian," kata Empu Subandi, yang ditemui di besalennya, di Palur, Solo, Rabu awal Agustus 2008. Dietrich Drescher mengumpulkan pasir-pasir laut selatan dengan mempergunakan magnet, lalu pasir-pasir besi itu dilebur di tungku besalen Subandi. Jadilah lempeng-lempeng logam-yang di antaranya sudah ada yang dimanfaatkan untuk pembuatan bahan pamor keris. Sebuah eksperimen yang tentunya berguna untuk pengembangan pengetahuan keris di Jawa pada masa mendatang.

Dietrich Drescher sendiri, di Jerman, mendorong seorang akademisi yang juga kurator museum, Achim Weihrauch, untuk menyusun disertasi akademis tentang keris. Dalam suatu kesempatan kedatangannya ke Jakarta beberapa tahun silam, Achim bahkan mengungkapkan niatnya untuk membuat katalog keris-keris Indonesia yang disimpan di berbagai museum dunia..

Nah, budaya keris yang sempat mati suri ini hidup lagi.

(Jimmy S Harianto, atau Ganjawulung adalah wartawan Kompas)

Hobi dan Komunitas Keris

Palmerah Selatan 26 - 28 Jakarta 10270
Telp. 5347710, 5347720, 5347730, 5302200 Fax. 5347743
KOMPAS, Minggu, 18-03-2007. Halaman: 24

Hobi dan Komunitas Keris

Oleh Jimmy S Harianto

Bagi sebagian penggemarnya, benda budaya bernama keris ini sering dikaitkan dengan berbagai mitos. Dari kisah perjalanan hidup pribadi pemiliknya, sampai kisah "sejarah" dan legenda seputar keberadaan benda itu sendiri.

Sebut saja Martono. Pengusaha kain yang tinggal di kawasan Ragunan, Pasar Minggu, ini memiliki berbagai kisah perjalanan hidup, berkaitan dengan seribuan bilah keris yang dimiliki. Kedekatan dirinya dengan keris-keris miliknya mendatangkan berbagai "kebetulan" yang menguntungkan.

Awal tahun 1988, Martono mengaku ditipu habis-habisan seorang pedagang Pasar Tanah Abang, Jakarta Pusat. Dagangan kainnya sebanyak satu mobil minibus dibayar dengan sebuah cek kosong. "Cek itu sampai sekarang masih saya simpan. Tetapi orang yang menipu saya itu sekarang sudah pada meninggal," ungkap Martono.

Rasa frustrasi karena jatuh terpuruk waktu itu sempat membuatnya merasa putus asa. "Saya pacu mobil kencang-kencang di Jalan Jenderal Sudirman. Waktu itu saya ingin bunuh diri, tetapi selamat terus," kata Martono. Lebih dari 10 paranormal menasihatinya, namun dia tetap merasa terpuruk.

Akhirnya Martono dibangkitkan semangatnya oleh orang yang berniat meminjaminya uang untuk modal. Ini pun ditolaknya. Orang itu mengatakan, bila dia bisa mengatasi kesulitannya saat ini, maka hidupnya kelak akan nyaman. Martono pun berusaha lagi sepenuh kemampuan diri, sambil memperbaiki kebiasaan-kebiasaan buruknya.

"Dulu, bangun tidur saya menghitung duit, mau tidur juga menghitung duit. Barang kali saat itu saya kurang amal. Saya kini lalu berniat, lebih baik banyak beramal," kata Martono. Sambil berusaha dan beramal, Martono ingat kegemaran ayahnya dulu, yang memiliki banyak keris. Mulailah Martono mengumpulkan keris, bukan untuk dijual-belikan. "Untuk dicari sabda baik dari pembuat kerisnya," ucap Martono.

Cerita "kebetulan yang menguntungkan" mulai bergulir seputar keris dan usaha kainnya. Dari semula terpuruk, Martono yang kini suka mengumpulkan keris itu bisa membeli sebidang tanah seluas 700 meter persegi di kawasan Ragunan yang waktu itu masih sepi.

Memang tak bisa dikatakan bahwa gara-gara memelihara keris lantas nasibnya berubah baik. Hanya saja, kebetulan setelah ia mengoleksi keris, perjalanan hidup Martono membaik. Sekali lagi, itu sebuah kebetulan.

Lebih dramatis lagi, Martono pernah mengalami kecelakaan yang nyaris merenggut nyawa. Sekitar tahun 1996, Martono dan istri tengah berkendara melalui jalan yang terkenal berbahaya, kawasan Alas Roban menjelang Semarang. "Waktu itu, saya membawa puluhan keris di mobil. Semuanya kotor, mau saya cucikan (diwarangi) di Surabaya," tuturnya.

Di tengah kelak-kelok dan naik turun jalan pada malam hari, mobil yang dikendarainya "melintir" dan berpusing lima kali. Beruntung, di jalanan tidak berseliweran bus-bus atau truk-truk seperti umumnya terjadi sehari-hari di lokasi itu. Ini benar-benar tak lazim. Mobil pun terhenti di pinggir jalan, semua penumpangnya selamat. "Kami semua tak mengalami cedera," tutur Martono.

Lagi-lagi, sebuah kebetulan yang menguntungkan. Apakah itu gara-gara keris di mobilnya? "Itu campur tangan Tuhan," ujar Martono setiap kali dia mengalami peristiwa kebetulan yang menguntungkan seperti itu. Pengalaman berbeda

Lain Martono, berbeda pula pengalaman pribadi Toni Junus, rekan Martono di komunitas keris di Jakarta, Panji Nusantara. Toni mengaku selain melestarikan budaya, ia juga "memproduksi keris, dan terus laku." Tak heran, karena Toni Junus yang juga Sekjen Panji Nusantara ini memang lulusan Akademi Seni Rupa (ASRI) Yogyakarta.

Selain sering mendesain keris-keris garap baru-garap "zaman kamardikan" (zaman kemerdekaan), istilah Toni -ia juga sering meminta empu-empu pembuat keris dari Madura untuk membuatkan bahan besi lipatan untuk keris, sebelum dilakukan finishing di Jakarta. Demikian pula Soegeng Prasetyo dan Sukamto, rekan sekomunitas Martono di Panji Nusantara. Mereka berdua kini memiliki ratusan bilah keriskarena minat untuk melestari- kan budaya bangsa dari kepunahan.

Lain pula pengalaman Budi Prasetyo dari komunitas Pametri Wiji, Yogyakarta. "Selain melestarikan warisan orangtua, kebetulan saya juga masih memakai keris dalam keseharian. Saya harus pakai keris jika sowan ke keraton," ungkap Budi Prasetyo yang juga abdi dalem Keraton Yogyakarta.

Di keraton Yogya, Budi adalah abdi dalem kaprajan (keprajaan, abdi dalem keraton yang bekerja sebagai pegawai negeri) bergelar Raden Riyo Wasesa Brata. Oleh karena itulah, keris bagi Budi tak sekadar kesenangan atau klangenan seperti halnya kolektor-kolektor di Jakarta. Keris juga bagian hidup sehari-harinya, meski tak setiap hari keris harus disengkelit seperti layaknya handphone bagi manusia modern saat ini.

"Keris masih dipakai untuk adat kami, adat Lombok. Di samping saya memang suka dengan keindahan bilah-bilah keris Lombok," tutur Alwi Moerad, anggota komunitas keris Persaudaraan Gerantim Lombok. Gerantim adalah nama pegangan keris khas Lombok yang serupa anyam- anyaman. Sepintas, keris Lombok hampir sama dengan keris-keris dari Bali.

"Gerantim mulai dipakai di Lombok sejak Anak Agung menjadi raja di Lombok sekitar abad ke-16. Itulah ciri khas keris kami," ungkap Alwi yang memiliki sekitar 800-an keris lama asli Lombok. "Pak Lalu Djelenga (Ketua Umum Gerantim Lombok) malah punya ribuan keris Lombok," ungkap Alwi Moerad yang sehari-hari adalah bendahara komunitas tersebut.

Jadilah keris-keris koleksi Alwi Moerad dan Lalu Djelenga di Lombok ditempatkan di sebuah tempat khusus, layaknya museum kecil milik keluarga....

(Jimmy S Harianto, atau Ganjawulung adalah wartawan Kompas)

LOMBA Membentuk Keris 2006

Palmerah Selatan 26 - 28 Jakarta 10270
Telp. 5347710, 5347720, 5347730, 5302200 Fax. 5347743
KOMPAS, Selasa, 20-06-2006. Halaman: 1


Oleh Jimmy S Harianto

Bunyi derit alat gerinda, pagi-pagi hari Minggu (18/6), menggelitik telinga di halaman Bentara Budaya Jakarta, tempat berlangsungnya Pameran Keris Nusantara. Hari itu digelar sebuah acara unik yang hanya pernah terjadi pada masa Kerajaan Mataram: Lomba Membentuk Keris Nusantara.

Ada 15 pembuat keris, sebagian di antaranya empu yang diakui Keraton Surakarta Hadiningrat, ikut berkutat dengan mesin gerinda, kikir, tang penjepit, dan bor gigi (alat pengebor gigi yang dipergunakan untuk mericik atau bikin hiasan detail di bilah keris) pagi itu. Lomba berlangsung 18-23 Juni, sampai berakhirnya Pameran Keris.

"Jika (Keraton) Mataram pada masa pemerintahan Sultan Agung dulu membikin lomba keris untuk memompa semangat perlawanan terhadap Belanda, maka kali ini untuk memompa motivasi baru di zaman modern, memotivasi kebangkitan perkerisan zaman kemerdekaan," ungkap Toni Junus, Koordinator Lomba yang juga salah satu anggota pengurus Sekretariat Nasional Keris Indonesia (SNKI).

SNKI merupakan sebuah lembaga baru perkerisan nasional yang dibentuk melalui kongres di Yogyakarta bulan lalu (sebelum diguncang gempa) dan diketuai Wiwoho Basuki. Sebuah lembaga yang memayungi berbagai perkumpulan para penggemar keris dan tosan aji nasional. "Kalau saja sosialisasinya tidak mepet, pesertanya bisa mencapai 30-40 pembuat keris. Sementara kami persiapannya praktis hanya lima hari menjelang hari-H," ungkap Waluyo Wijayanto, Sekretaris Lomba.

Selain unik dan baru pertama kali diselenggarakan, lomba kali ini sekaligus juga bisa menjadi tontonan bagi kaum awam keris, tentang bagaimana para empu membentuk sebuah bilah keris pada masa modern. Panitia menyediakan besi saton, besi "gebingan" yang berupa lempengan besi sudah ditempa untuk bilah keris, dan juga meja keris, tang penjepit, sementara para empu peserta lomba membawa sendiri kikir, gerinda, dan peralatan yang diperlukan untuk membentuk keris.

Lomba Keris Nusantara berlangsung selama empat hari, mulai hari Minggu awal Agustus 2008, dan dilakukan setiap hari sejak pukul 09.00 sampai 17.00. Keris yang dibentuk para empu diproses bilahnya dengan berbagai cara yang sudah menjadi tradisi, yakni diwarangi agar logam yang putih mengilap bisa berwarna kehitaman.

Animo besar
Yang mengagetkan adalah besarnya animo peserta. Jika beberapa waktu yang silam perkerisan nasional seperti "hidup sulit, mati tak hendak", ternyata animo untuk ikut serta lomba membentuk bilah keris (dari kodokan atau batang lantakan besi tempa untuk bahan keris) kali ini sungguh tinggi.

"Lomba diikuti 15 orang," ungkap koordinator lomba, Toni Junus. Ke-15 peserta lomba Keris Nusantara adalah Gunarwan (Solo), Fanani (Malang), Anggono (Solo), Prapto (Madiun), Rudi (Surabaya), Ahmad Lutfi (Malang), Saifudin (Malang), Heru (Yogyakarta), Sarju (Yogyakarta), Suyanto (Solo), Happy (Surabaya), Jamil (Malang), Mujiono (Malang), Subandi (Solo), dan Kohin (Jakarta). Mereka dikenal di kalangannya, terbiasa membikin keris.
Madura, yang sampai saat ini tercatat memiliki penempa maupun pembikin keris terbanyak di Indonesia, hanya mengikutkan satu pesertanya, Jamil. Itu pun atas nama daerah Malang. Dewan juri, ada di antaranya empu pula, yaitu Ki Sukamdi, salah satu empu Solo yang akhir-akhir ini dikenal garapannya tercantik. Juri lainnya adalah sesepuh keris Ir Haryono Haryo Guritno, KRHT Ir Setiaredi Gondomono, KRT Sukoyodipuro, dan ahli metalurgi dari Bandung, Dr Ir Bambang Panuju.

"Saya ingin membawa mereka ke Jepang," ungkap bos perusahaan elektronik, PT Panasonic Gobel, Rahmat Gobel, yang juga Ketua Penyelenggara Pameran Keris Nusantara di Bentara Budaya kali ini. Dan para empu peserta lomba yang berpanas-panas di udara terik (meski di gubuk bambu di bawah atap daun kelapa), siang itu pun tersenyum karena bos Gobel ini menjanjikan masing-masing satu pesawat televisi untuk para peserta lomba....
(Jimmy S Harianto, atau Ganjawulung adalah wartawan Kompas)